娘娘被打入冷宫!33架F22隐形战斗机将退役老巢被毁升级又太贵

在美国空军的武库里,隐形战斗机是绝对的王牌。比起现在大批服役的F-35A“闪电II”隐形战斗机,同为洛马公司研发制造的F-22A“猛禽”被认为空战能力更强,不过,在2023财年,美国空军居然一口气要退役多达33架F-22A,这究竟是啥情况?

据《防务新闻》网站3月29日报道,美国空军公布了2023财年的预算要求。不过,和以往大举购买先进战机有所不同,美国空军居然要在1年内削减多达150架战机,这和美国海军要求在2023财年一口气要退役5艘提康德罗加级宙斯盾导弹寻巡洋舰、9艘濒海战斗舰是一样的,尽管美国军费仍在上涨,但需要花钱的地方太多了,“地主家没余粮”,可谓是一语成谶。

图片:廷德尔基地的F-22A,尾码“TY”,AF04或05证明是04/05财年订购

包括了多达33架F-22A战斗机,21架隶属于空军国民警卫队的A-10“雷电II”攻击机,要知道这种攻击机此前美国国会多次阻挠拒绝其退役,另有多达15架E-3“望楼”预警机,几乎是把31架的“望楼”机队退役一半,另有8架对美军“空地一体化”作战极为重要的E-8“联合监视目标攻击雷达系统”,另有4架预计2024财年退役,再加上若干KC-135加油机、T-1教练机,300架现役MQ-9“死神”察打一体无人机其中的100架,转为另一联邦部门(可以肯定是中情局)。

在这方面,美国空军倒是信息很透明,空军部长肯德尔称,在美国空军现役的186架F-22A中,有36架属于最早的Block20型,它主要用于训练目的,不具备作战能力,这次削减的33架都属于这一批次,美国空军测算过,要把这些F-22A转换为作战机型,需要花18亿美元和8年时间,“成本令人望而却步”。

确切来说,要退役的F-22A,都属于原来驻扎在佛罗里达州廷德尔空军基地第325联队的第43战斗机中队。2003年9月,该中队成为美国空军第一支F-22A训练(转换)中队,用于培养“猛禽”的飞行员,在2005年1月,弗吉尼亚州兰利空军基地的第1战斗机联队的“猛禽”开始服役,并在2007年12月实现“全面作战能力”(IOC),2014年1月,廷德尔空军基地第325联队的第95中队,从原来新墨西哥州霍洛曼空军基地的第7战斗机中队,接受了F-22A,成为该基地的第2个F-22中队,但装备的却是具备作战能力的Block30批次机。

不过,F-22A是一种生不逢时的先进战斗机。尽管它有着超群的隐形和超音速巡航飞行能力,带有二元推力矢量喷口的F119涡扇发动机,也是缺乏超机动能力的F-35无法比拟的,但它主要是执行空战任务,对地精确打击能力很有限,直到前几年,才在叙利亚战场上使用“小直径炸弹”(SDB)进行了作战任务,由于设计年代较早,F-22甚至没有机载内置的前视红外系统。

2018年10月,5级飓风“迈克尔”席卷了佛罗里达州,廷德尔空军基地在飓风中严重受创,虽然基地里第43和第95中队合计55架F-22A,有33架提前转移,但仍有17架受到不同程度的损伤,在随后的3年里,基地重建屡屡喊缺钱,资金缺口据说达到了惊人的47亿美元(《疯狂的石头》里著名台词:这奸商),整个325联队不得不转移到佛州另一主要空军基地埃格林空军基地,前几天,一架F-22A在该基地起降时前起落架塌了,正是来自该联队的。

未来两年,这33架最早的F-22A将被送入亚利桑那州图森市戴维斯-蒙森空军基地(即著名的“飞机坟场”),而在NGAD六代机服役前,美国空军将保持153架F-22A服役。主要服役于弗吉尼亚州兰利-尤斯蒂斯联合基地,夏威夷珍珠港-希卡姆联合基地和阿拉斯加州埃尔门多夫-理查森联合基地,以及佛罗里达州埃格林基地。

在2023年财年,美国空军将采购类似数量的新型战机,弥补“娘娘们”被打入冷宫的战力空缺。其中,F-35A的采购数量和F-22A被削减的数量完全一致,都是33架,低于2022财年的48架,此外将加快速度订购F-15EX“鹰II”多用途战斗机,并把资金向NGAD“下一代空中优势”六代机以及B-21“突袭者”隐形战略轰炸机倾斜。

虽然一下子退役了33架F-22A,但需要看到的是,截止今年3月5日,美国空军已服役284架F-35A,加上今年新服役的F-35A和153架F-22A,隐形第五代战斗机数量仍有500架左右,再加上海军陆战队的F-35B和海军的F-35C,美军依然拥有世界上最庞大、技术上最先进的隐形战斗机群。

图片:驻英美军首个F-35A中队-495中队(尾码LN,莱肯希思基地),今年2月收到货

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