图说地球‖蓝洞

伯利兹灯塔礁(Balize)的美国国家航空航天局(NASA)图像,其中大致包括靠近中心的大蓝洞(修改自NASA,2009)

大蓝洞(Great Blue Hole)是伯利兹(Belize)海岸外的大型水下洞穴。位于灯塔礁中心附近,距离伯利兹城约100公里,坐标位置(17° 18′55 ″ N,87° 32′4 ″ W),洞口几乎是完美的圆形,直径约318米,深度约为125米,是所属的堡礁保护区系统的一部分,同时也是联合国教科文组织(UNESCO,1996)公布的世界自然遗产。

大蓝洞形成于约15万年前的最后一个冰河时代。是在坚硬喀斯特石灰岩地层溶蚀所形成的典型洞穴,千万年来,水流不断侵蚀溶解岩石,滋生出五彩缤纷的钟乳石和石笋,并后续倒塌,最终形成了巨大的岩溶洞穴。随着冰川期结束,后期海平面不断上升,洞穴顶部岩石塌陷,从而形成这个独特的大蓝洞。(从水下洞穴中所收集的钟乳石证实了它们在海平面以上形成,同时在深度为21m,49m和91m处发现了壁架,这进一步证实是海平面逐渐上升的。)

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